Предки человека оказались на миллион лет старше, чем предполагалось ранее

Психология

Оказалось, что окаменелости одних из самых ранних предков человека на юге Африки на миллион лет старше, чем считалось ранее. Ученые смогли подтвердить это благодаря новому способу датировки. Мы расскажем об истории этого открытия и о том, почему оно важно для науки.

Предки человека оказались на миллионы лет старше, чем считалось ранее

Фото: Unsplash

Сколько вам лет, миссис?

На территории объекта всемирного наследия “Колыбель человечества” в Южной Африке (группа пещер, где археологи находят останки предков человека с середины 20-го века) было обнаружено больше окаменелых фрагментов австралопитека, чем где-либо еще в мире. Среди них была “Миссис Плес”, полный череп человеческого предка, найденный в 1947 году. На основании предыдущих измерений возраст черепа и других окаменелостей, найденных на аналогичной глубине в пещере, оценивается в 2-2,6 миллиона лет. Французский ученый Лоран Брюссель подчеркивает, что “хронологически это не укладывается: странно, что некоторые австралопитеки выжили так долго”. Это вызвало у исследователей вопросы о точности датировки.

Еще больше несостыковок

Около 2,2 миллиона лет назад Homo sapiens (самый ранний вид человека) уже бродил по этому региону. Однако в глубинах пещеры, где была найдена г-жа Плес, не было обнаружено никаких следов ее останков. Сомнения относительно его возраста также вызвало недавнее исследование, которое показало, что возраст почти полного скелета австралопитека, известного как Little Foot, составляет 3,67 миллиона лет. Такая большая трещина казалась маловероятной, учитывая, что немногие слои осадочных пород разделяли ее с г-жой Плес.

Новый метод

Обычно окаменелости слишком стары и хрупки для изучения, поэтому ученые анализируют отложения вблизи места их обнаружения. В новом исследовании подчеркивается, что предыдущие датировки недооценивали возраст окаменелостей, поскольку измеряли минеральные отложения потоков кальцита. Они были моложе, чем остальная часть пещеры.

В своей научной работе ученые использовали космогенно-нукидный метод датирования. Он исследует уровни редких изотопов (разновидности атомов одного химического элемента), которые образуются, когда породы, содержащие кварц, поражаются высокоскоростными частицами из космоса. Один из авторов исследования, Дэррил Грейнджер из Университета Пердью в США, отмечает: “Их радиоактивный распад указывает на время, когда камни были захоронены в пещере”.

Читайте также:  Четыре детских типа привязанности и как они влияют на нас во взрослом возрасте

На миллион лет старше

Используя новый метод датировки, ученые определили, что возраст миссис Плес и других окаменелостей поблизости составляет от 3,4 до 3,7 миллионов лет. Это означает, что миссис Плес и другие австралопитеки были “современниками” людей из Восточной Африки, включая Люси, найденную в Эфиопии.

Южноафриканский австралопитек ранее считался “слишком молодым”, чтобы быть предком человека, поэтому родина Люси (Восточная Африка) считалась более вероятным местом эволюции. Но новое исследование показывает: южноафриканскому австралопитеку был дополнительный миллион лет. Возможно, что представители этих видов путешествовали по Африке и скрещивались с предками людей из других частей континента.

Автор: Семен Башкиров

Читайте также:

Почему так важны новые археологические находки в Судане

Как российские археологи сделали важное открытие

Почему майя использовали драгоценные камни в качестве печатей

Если вам понравился материал, подпишитесь на канал РБК Тренды в Яндекс.Дзен — это поможет нам развиваться!

Валерия Кузнецова
Главный редактор , psyban.ru
Психолог с многолетним стажем. Использую различные лайфхаки в личной жизни. Друзья постоянно говорят, чтобы я размещала свои советы в интернете. Будьте любимыми вместо со мной!
contact me
Оцените статью
psyban.ru
Добавить комментарий