Этот ученый убил миллионы людей и чуть не уничтожил Землю

Психология

Американский химик Томас Миджли несет ответственность за миллионы смертей, рост уровня преступности, резкое падение IQ и другие злодеяния. При этом он неоднократно награждался и почитался как великий изобретатель. Мы понимаем жизнь этого неоднозначного исследователя 20-го века

Этот ученый убил миллионы людей и почти уничтожил Землю

Фото: Новости гигиены окружающей среды

Что такое октановое число

Одним из основных показателей качества топлива является октановое число, характеризующее стойкость бензина к воспламенению от сжатия. Чем она выше, тем большее давление вещество может выдержать без каких-либо последствий. Если октановое число не соответствует заявленному, это может привести к снижению КПД двигателя, увеличению расхода топлива и разрушению поршней.

На заре автомобильной промышленности, в 1910-х и 1920-х годах, производители искали способ повысить октановое число, поскольку первые автомобили были шумными и производили много выхлопных газов. Для работы над этим руководителем исследований General Motors Чарльз Кеттеринг в 1916 году нанял молодого химика Томаса Мидгли.

Изобретение этилированного бензина

Миджли более пяти лет экспериментировал с различными добавками к бензину, которые могли повысить октановое число. От масла до теллура химик перепробовал все. В декабре 1921 года он нашел подходящее вещество: тетраэтилсвинец. В радостном звонке Кеттерингу он заявил, что они могут заработать на этом не менее 200 миллионов долларов.

Ethyl, компания, в которую входят сотрудники трех корпораций: General Motors, DuPont и StandardOil, начала производить и продавать бензин с тетраэтилсвинцом, который получил название «этилированный». В середине 1920-х открылся новый завод, но через два месяца после пуска у десятков рабочих появились симптомы интоксикации, пятеро из них скончались. В ответ Миджли провел пресс-конференцию, на которой, пытаясь доказать безопасность своего изобретения, вдыхал пары свинца в течение одной минуты. После этого он около месяца тайно выздоравливал от отравления.

Читайте также:  Тест на логику. Люди с развитым оригинальным мышлением отвечают на 5 из 7 вопросов. Проверьте свои навыки

Вред от изобретения Миджли

Еще в Древнем Риме знали, что отравление свинцом вызывает галлюцинации, сумасшествие и может убить человека. Попадая в организм, вещество «притворяется» кальцием, поэтому накапливается в костях и продолжает отравлять организм после первоначального воздействия. В 1920-х годах десятки ученых из ведущих американских университетов писали Миджли, предупреждая об опасности этилированного бензина. Их никто не слышал.

Это вещество использовалось на протяжении десятилетий, что привело к повреждению головного мозга, хроническим заболеваниям и снижению IQ населения мира примерно на 800 миллионов человек. Этилированный бензин в больших количествах вызывал судороги и кому. Также из-за этого повысился уровень преступности: люди в детстве надышались угаром, свинец накапливался в организме, разрушая центральную нервную систему. Это привело к тому, что во взрослом возрасте они стали более агрессивными и асоциальными. Многочисленные негативные эффекты вещества по-прежнему убивают от 600 до 900 тысяч человек в год.

Запрет этилированного бензина

В 1970-х богатые страны прислушались к ученым и начали ограничивать производство этилированного бензина. В период с 1976 по 1989 год в США его использование сократилось на 99%. Улучшилось здоровье и благосостояние нации, снизился уровень преступности. В 1996 году это вещество было окончательно запрещено в США, Японии и Западной Европе. В 2000 году их примеру последовали Китай и Индия, а в 2002 году – Россия. Тем не менее в 117 странах мира автомобили продолжали работать на ядовитом топливе. По состоянию на 2016 год этилированный бензин был разрешен только в Ираке, Йемене и Алжире. 30 августа 2021 года его окончательно перестали использовать на Земле.

Этот ученый убил миллионы людей и почти уничтожил Землю

Фото: Мария Лупан/Unsplash

Изобретение фреона

Однако Томас Миджли не остановился на этилированном бензине. В конце 1920-х годов по поручению General Motors он разработал вещество, повышающее эффективность работы холодильников. Ученый назвал его «фреоном». Это был первый из хлорфторуглеродов, который вскоре стал использоваться во всем, от аэрозольных спреев и растворителей до морозильных камер. Они были дешевы, эффективны и якобы не реагировали с другими веществами.

Читайте также:  Как научиться никогда не злиться – 3 совета от нейробиологов

Разрушение озонового слоя

Стратосфера Земли содержит озон, который задерживает ультрафиолетовое излучение Солнца, особенно его разновидность УФ-В. Именно УФ-В лучи вызывают солнечные ожоги и в высоких концентрациях могут вызывать рак у людей и различные заболевания у растений и животных. В 1970-х годах ученые заметили, что озоновый слой в атмосфере истончается, особенно вокруг Северного и Южного полюсов. Образовалась так называемая «озоновая дыра», увеличение которой могло привести к тому, что солнечный свет станет губительным для планеты. В 1974 году исследователи Марио Молина и Шервуд Роуленд обнаружили причину: ХФУ. Они накапливались в атмосфере, а хлор реагировал с озоном в стратосфере, превращаясь в кислород и монооксид хлора.

Экстренное решение

Вскоре научное сообщество пришло к выводу, что необходимы срочные меры. В 1986 г начались обсуждения под эгидой ООН, и уже в 1987 г представители более 200 государств подписали Монреальский протокол, запрещавший широкое использование хлорфторуглеродов. Их потребление сократилось с 800 тысяч тонн в 1980-х годах до 156 в 2014 году. По мнению экспертов, к 2050-м годам стратосфера вернется на уровень до 1980-х годов.

Смерть злого гения

Томас Миджли не дожил до 1980-х: в 1940 году в возрасте 51 года ученый заболел полиомиелитом, в результате чего стал инвалидом и прикован к кровати. Исследователь разработал сложную систему, которая помогала ему вставать с постели, а в 1944 году запутался в ней и задохнулся. Историки писали, что он «нанес больше вреда атмосфере, чем любой другой организм в истории Земли», и «его ощущение [повреждения] было практически зловещим».

Автор: Семен Башкиров

Читайте также:

Почему этого человека ненавидит вся Америка

Эта компания правит миром, но никто об этом не знает

Читайте также:  Аутизм: зачем нужны стимы ребёнку?

Каждый день мы пользуемся продукцией компании, которую ненавидит полмира

Если вам понравился материал, подпишитесь на канал РБК Тренды в Яндекс.Дзен — это поможет нам развиваться!

Валерия Кузнецова
Главный редактор , psyban.ru
Психолог с многолетним стажем. Использую различные лайфхаки в личной жизни. Друзья постоянно говорят, чтобы я размещала свои советы в интернете. Будьте любимыми вместо со мной!
contact me
Оцените статью
psyban.ru
Добавить комментарий